BEHIND THE HOTELS

El Blog de Ceci

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¡Una paraguaya en Chicago!

A esta altura ustedes ya saben cuánto me gusta conocer hoteles y al viajar disfruto aún más de conocer nuevos detalles, amenities, ambientes creados y áreas comunes para el confort del huésped, ventanales, rooftops y baños; soy extremadamente curiosa y lo mismo me pasa con las personas que trabajan en el hotel, buscar entablar conversación y empiezo a preguntar. Así fue como conocí a Lucy, una paraguaya que esta vez me encontró primero a mí.


Se me acercó y me dijo … ¿Señora cierto que sos paraguaya? Si le dije y se nota que vos también. Nos pusimos a charlar sobre hotelería y de nuestro querido Paraguay.
Aquí les comento todo lo que ella me contó.


“Llevo viviendo 17 años en Chicago Ilinois. Dejé el Paraguay en busca de un mejor futuro. En la época que llegue aquí, allá no había tantas posibilidades laborales. Lo que más me gusta de mi trabajo es que es dinámico y que mantengo contactos con personas de diferentes culturas. En este rubro llevo aproximadamente 8 años en los cuales recibí muchas satisfacciones y una de las historias más bonitas fue poder conocerte Cecilia, fue un honor recibirte como huésped, también me apasiona ver llegar a los aficionados de “baseball” de diferentes ciudades al hotel por que se encuentra a poca distancia de Wilgrey Field.


La mujer Paraguaya tiene en su ser la esencia de ser buena anfitriona, esa esencia la puede transportar al sector hotelero. Como paraguayas que somos contamos con muchas cualidades para emprender el negocio de la hotelería.
Las ganas por crecer en aquello que hacemos con valentía por enfrentar nuevos desafíos y la satisfacción de experimentar el éxito de nuestro trabajo hacen que seamos emprendedoras innatas y de las buenas.”


Lucia Galeano es paraguaya y trabaja en el Majestic Hotel en Chicago que les recomiendo sin dudar, si bien está lejos del Downtown con Uber o Uber Pool el gasto del transporte se reduce bastante.

El hotel cuenta con hermosos ventanales hacia el frente, una hermosa fachada. Tiene un desayunador muy completo y acogedor, tiene habitaciones con escritorio y escaleras de emergencias que se ven por la ventana como en todo Chicago por afuera. Es muy pintoresco y cálido. Su decoración es bien clásica y cuenta con una chimenea en el desayunador que siempre esta prendida. En el lobby la atención fue muy buena. Me llamo la atención que tiene muchos servicios que el hotel ofrece de antemano para agasajar a sus huéspedes. La limpieza fue excelente.

Aquí les dejo algunas lindas fotos.

4 bodegas que no puedes dejar de conocer en Napa Valley (Parte 4)

Mondavi Winnery

Este fue nuestro viñedo preferido, no solo por las características particulares y arquitectónicas de este viñedo, sino por la filosofía de Mondavi y la fusión de la gastronomía, arte y vinos que convergían en aquel lugar. Una gran fuente, una fachada imponente, la misma que está en todas las etiquetas, una figura artística representativa de la mujer y un recibidor en el que gratamente nos encontramos con un guía que nos relató todo en español.

Robert Mondavi estableció su viñedo con su mismo nombre, luego de haberle comprado su parte al hermano, porque no compartía la misma visión que su familia, en 1966, él tenía una visión distinta, la visión de crear vinos del Valle de Napa que se alzaran en compañía de los mejores del mundo. Este viñedo de primer crecimiento, ubicado en Oakville, California, es famoso por producir algunos de los mejores vinos de Cabernet Sauvignon en el mundo, así como por sus uvas Sauvignon Blanc, de las cuales el Sr. Mondavi elaboró ​​su vino de autor, Fumé Blanc. Junto con To Kalon Vineyard, Robert Mondavi Winnery obtiene uvas de algunos de los mejores viñedos del Valle de Napa, como Stag’s Leap (Cabernet Sauvignon y Sauvignon Blanc) y Carneros (Pinot Noir y Chardonnay). El Sr. Mondavi creyó que los vinos deben reflejar sus orígenes, que son el producto del suelo, el clima y la administración cuidadosa de esos recursos preciosos. También creía en la combinación de las técnicas y tecnologías más nuevas con las tradiciones tradicionales de elaboración del vino. Creía en perseguir el objetivo de excelencia de Robert Mondavi con la misma pasión y espíritu innovador, avanzando con programas que rompen barreras y abren nuevas fronteras.

Mondavi video

Empezamos el recorrido por los viñedos, rodeados de rosas rojas y al subir una rampa por el lado izquierdo de lo que parecía un galpón entramos al lugar donde se almacenan lo que le llamo yo el zumo proveniente de las uvas, este lugar está totalmente equipado para crear humedad y que el zumo pase por todo el proceso de añejamiento necesario para convertirse en vino. Luego de una semana de convertirse en alcohol va al subsuelo donde permanece 6 a 8 meses. En todo el recorrido nos encontramos con obras de arte, la que más me gusto fue la de San Francisco como el protector de esa cosecha. Se nota al Santo en la foto observando la cosecha.

Luego pasamos a la parte del embotellado y vimos de dónde salen los corchos, así como todo el proceso de etiquetado.

Finalmente nos recibieron en un salón privado donde probamos 3 vinos, el Oakville Fume 2014, El Pinot Noir 2014 y el Oakville Cabernet Sauvignon 2014.

Caminando a través de Kalon, admirando sus contornos y vides, oliendo la riqueza de su suelo, sabía que este era un lugar muy especial. Exudaba una cualidad indefinible que no podía describir, un sentimiento casi místico “. -Robert Mondavi

Espero que te haya gustado estos artículos, no dudes en escribirme si quieres mas información sobre estos lugares. 🙂

4 Bodegas que no puedes dejar de conocer en Napa Valley (Parte3)

Chateau St.Jean

Jardines encantados en una finca de estilo europeo, viñedos con el telón de fondo de montañas, un Castillo del año 1920 completaban la escena, una mesa correctamente puesta con 4 copas Riedel para cada uno, en la terraza que daba al viñedo y una tabla de quesos. Nos ofrecieron varios vinos a experimentar la galardonada colección de vinos y los que elegí fueron el Reserve Chardonnay Sonoma County 2014, Le Soul Pinot Noir Sonoma Coust 2015, Cinq Cepages Sonoma County 2014 y Reserve Merlot 2012.

Fundado en 1973, Chateau St. Jean fue concebido como una verdadera finca de vinos finos al estilo europeo, donde los vinos de viñedos individuales se mantuvieron separados para capturar por completo el carácter individual de cada sitio. Los vinos recibieron la aclamación crítica inmediata, y Chateau St. Jean pronto fue reconocido como un líder en vinos designados por un solo viñedo.

Continua leyendo: Mondavi Winnery

4 Bodegas que no puedes dejar de conocer en Napa Valley (Parte2)

Stags Leap Winnery in the Valley

Casi al llegar a la cumbre de la montaña, un valle dentro de otro valle e incluso pegado a un antiguo volcán, nos encontramos con un jardín de flores, lleno de diferentes de árboles de la zona que preceden a los innumerables viñedos, conejos silvestres y una casona estilo barroca escondida, con una gran galería al frente y costado rodeadas de ventanales de piedra.

El recorrido comenzó en la parte interna de la casona en un antiguo salón y siguió en el estar comedor decorados al estilo inglés, allí nos contaron acerca de la historia familiar del viñedo y de la casona.

Continuamos en el jardín, haciéndonos sentir los aromas y olores de la vegetación y comparándolos con lo que estábamos degustando, que fue un Ne Cede Malis Napa Valley 2014 y Estate Petite Sirah.

Luego entramos en una sala de billar que estaba debajo de la casa, en realidad daba al patio ya que aprovechaba el desnivel sobre el que estaba construida la casona, era allí donde la familia se divertía y pasaba un buen momento; allí probé por primera vez un Malbec de Nappa Valley 2014. Salimos nuevamente al jardín, pero esta vez cerca de los interminables viñedos, en ese lugar seguimos degustando Audentia Estate Cabernet Sauvignon, Nappa Valley 2014.

Para finalizar nos despidieron con una mesa imperial en la galería donde volvimos a probar unos más y nos entregaron un menú de vinos para que podamos elegir cuáles llevar.

Tengo que destacar que esta bodega es una de las más renombradas de Napa Valley, ya que, en 1976 en el Hotel Intercontinental de Paris, se llevó a cabo una cata a ciegas con vinos franceses y californianos llevándose este el segundo puesto con el Stag´s Leap Wine Cellars de 1973.

Continua leyendo : Chateau St.Jean

4 Bodegas que no puedes dejar de conocer en Napa Valley (Parte 1)

Beringer Winnery

La belleza arquitectónica del lugar y su historia definieron al sitio como un distrito histórico nacional desde el año 1800.

Todo inicia cuando el alemán Jacob Beringer llega a EE. UU. en 1868 para emprender un nuevo comienzo. California ya era famosa por el clima cálido y soleado, por lo que imaginó que era ideal para el cultivo de uvas para producir vino. Como si el clima no era suficiente también descubre la riqueza del suelo volcánico similar a la de su natal Rhine Valley.

Fue así como él y su hermano Frederick en el año 1875 adquieren las tierras para producir vinos de alta gama.

Los hermanos hicieron cavar a mano túneles de roca, creando una zona de almacenaje y añejamiento que mantuviera una temperatura ideal. Fue en la entrada de dichos túneles que nos esperó puntualmente nuestro guía, un Señor mayor y elegante para realizar un tour por las bodegas de Beringer.

Por supuesto antes nos permitió entrar a la tienda de recuerdos y souvenirs en la Old Stone Winery que creo fue el mejor de todas las bodegas. Encontré de todo, tablas para quesos, sombreros, vasos bombe, pulseras, vinos, libros y mucho más, todo de muy alta calidad y estilo.

Empezamos el tour en las bodegas de almacenaje y añejamiento de vinos, bien húmedas, oscuras y frescas. Hoy en día los barriles de ahí ya no contienen vino, pero están allí para hacernos vivir esa experiencia, por los aromas, colores y el ambiente. Todo el recorrido fue a lo largo de estas bodegas, hasta invitarnos el almuerzo en los jardines del Rhine House, casa donde se alojo en sus inicios Frederick Beringer, cuando se calaba las piedras a mano para formar la bodega.

El Rhine House, es el centro de reservas y biblioteca de degustaciones de Beringer.

Beringer es la bodega más antigua que se mantiene activa en el Valle de Napa esto se logró porque en años de la prohibición de venta de licores, las bodegas cerraron o cambiaron su viña por uvas de mesa y esta bodega fue la única con licencia para seguir elaborando vino para propósitos religiosos. Después de la prohibición en 1934 fue el primero en ofrecer enoturismo en el Valle de Napa.

En la primera foto se ve los vinos que probamos.

Continua con el artículo: Stags Leap Winnery in the Valley

¿CÓMO RESERVAR UN HOTEL?

Reservar un hotel parece una cuestión cada vez más sencilla y de hecho lo es, basta con hacer una búsqueda en internet y ver si te aparece por el nombre, ciudad y país.

Hoy en día tenemos muchas herramientas, canales y cada vez menos intermediarios entre el hotel y los pasajeros.

Como saber si el hotel que voy a reservar está realmente bueno o no, si las fotos son reales o si la tarifa está acorde al mercado?

Sin duda que las OTAS (Online Travel Agencies) son la mejor tirada a la hora de ver que hotel elegir y que hotel descartar porque ponen al descubierto cuanto problema o deficiencia tiene un hotel y además publican una puntuación del hotel según los comentarios que resulte de la satisfacción post estancia.

 

¿Pero qué significa para un hotel recibir un pasajero a través de una OTA y que implicancias tiene esto para un hotel?

Muchísimas diría yo;  no lo digo como hotelera solamente, lo digo como pasajera.

Me ha tocado decepcionarme tanto al llegar a un hotel encontrándome con que era algo completamente distinto a lo que mostraban en la OTA, sin tener nada en contra del hotel, con el recepcionista mostrando hostilidad y poca flexibilidad ante la imposibilidad de solucionar la situación en vista que la reserva ya fue confirmada y pagada a través la OTA.

¿Pero, porque ocurre esto?

La mayoría de las OTAS se quedan con un 15 a 20% de comisión de esa reserva, lo que ocasiona que el hotel limite a un número reducido las habitaciones disponibles para las OTAS, ocasionando muchas veces que las designadas a la venta online sean quizás las habitaciones con ciertas desventajas, de ubicación, distribución, amenities o más pequeñas dejando las mejores para su venta directa a través de la web del hotel.

Por otro lado, los pasajeros muchas veces no leen la letra chica de los contratos que están en los portales y no investigan lo suficiente a la hora de reservar, tampoco distinguen entre la reserva reembolsable y la no reembolsable; y si incluye o no el impuesto.

Esto causa una inflexibilidad que muchas veces el pasajero no comprende quedando el hotel mal posicionado y generando una mala experiencia al cliente.

Al reservar directamente en los hoteles, estos podrían hacer descuentos y beneficios importantes (entre el 15 a 20% ) teniendo en cuenta la comisión que no están pagando, así como upgrades para fidelizar y captar clientes directos.

Amén de todo esto, el viajero tiene más confianza y cree mejor utilizar las OTAS para reservar.

El gran desafío del hotel es mostrar una página web amigable, con todas las herramientas y tecnología para que el viajero pueda concretar la reserva desde cualquier lugar con todas las garantías del Hotel, para que a la larga el pasajero se dé cuenta de todos los beneficios extras que puede conseguir al tratar directamente con el hotel.

HOTEL DEL CORONADO

Un hotel enteramente construido en madera, el más grande del mundo de la época, abrió en el año 1888 y fue el primero en usar energía eléctrica.
Abierto hasta el día de hoy, es un Resort con muchos entretenimientos, playa y tiendas. Con salida a la bahía de San Diego, cuenta con una recepción imponente de madera, un ascensor antiguo de bronce y muchísima gente que circula por todas las áreas del hotel. Me encontré con un evento en el jardín, sería un lanzamiento o algún evento empresarial, que se encuentra en el centro del edificio con todas las habitaciones que lo rodean. Pasillos con ploteados de sombrillas, fotografías de Marilyn Monroe de la película que filmó allí “Some like it hot”, así como el árbol de dragón emblemático que sirvió de escenario para su película.

Muy difícil para mí describir en palabras un hotel tan maravilloso como este, con historia, de una arquitectura victoriana y que además contaba con muchas amenidades, incluyendo una piscina olímpica de agua salada, un campo de tenis, un club de yates, con una arquitectura parecida a la de la torre principal del hotel. Un jardín japonés de té, una granja de avestruces, billar, pistas de bolos, expediciones de caza y pesca de aguas profundas fueron algunas de las muchas funciones que ofrecían a sus huéspedes. Se cree que el Príncipe Eduardo de Gales conoció a su esposa en una cena ofrecida para él.

Los huéspedes famosos que han estado en el hotel han sido Thomas Edison, L. Frank Baum, Charlie Chaplin, entre otros.

El hotel cuenta con muchas actividades hasta hoy en día, para los huéspedes para que disfruten de la playa y la piscina, navegación a vela, surf, ciclismo y golf. El hotel también está equipado con un gimnasio con servicios de entrenamiento personal. También hay actividades especiales para los niños. Los huéspedes pueden también utilizar el spa State-of-the-art y el Yamaguchi Salón. “Shops at the Del” ha convertido al hotel en un destino único para compradores, con las tiendas que mencione antes.

El hotel además abrió lo que llaman, the Beach Village, un complejo de 12 villas con vistas a la playa con amenidades especiales incluyendo al sistema de sonido envolvente y sorround, televisiones delgadas, piscinas privadas, bañeras de hidromasaje y servicios de conserjería personalizado. Beach Village villas se caracteriza por tener espacios para cenas equipados completamente con cocinas y electrodomésticos, bañeras al estilo spa con bañeras y terrazas privadas.

¡Les dejo un video de Marilyn para que puedan ver el esplendor de este lugar!

Herramientas Útiles para Hoteles

A continuación, les presento algunas herramientas que para mí, son muy útiles. Espero que para ustedes también lo sean.

HotelRadio fm.com

Es un servicio musical por internet que te anima a suscribirte gratis para probar y luego si cumple con las expectativas del usuario a través de una mensualidad mínima se puede lograr ambientar las áreas de un hotel o un restaurante o spa con la temática musical que más te guste, tanto individualmente o en conjunto.

Para contar con este servicio se necesita un equipo de sonido, amplificación y un rápido acceso a internet.

Realmente una solución para tener todo el día la ambientación musical que queremos para poder hacer vivir la experiencia que buscamos.

Desbravador

Desbravador es un sistema de gestión hotelero y gastronómico de origen brasileño que lo usamos en Paraguay. Permite al hotel adquirirlo por módulo según las necesidades que tenga, lo que lo hace más accesible. Puede integrar fácilmente todos los puntos de ventas si el hotel cuenta con más de un restaurante, bar, spa; cuenta con el módulo de eventos, de alimentos y bebidas; pero lo más valioso para mí es que tiene integrada la contabilidad, algo que nos enorgullece ya que fuimos el primer hotel en Paraguay que logró esa integración. Actualmente más de 10 hoteles cuentan con este sistema de gestión hotelera activo.

Eso sí, seguimos esperando que tengan un servicio técnico local.

Horno Rational

Realmente una herramienta gastronómica sin desperdicio para una cocina que necesita producir platos frescos, saludables y de producción masiva; como para caterings y buffet libre.

Este horno tiene el sistema de control por niveles. Es un sistema que permite que carguemos a la vez distintos tipos de productos con diferentes tiempos de cocción en los diferentes niveles, eso sí que se adecuen a un mismo clima o producción de cocina.

Puede cocinar a la parrilla, asar, hornear, vaporizar, rehogar, blanquear y pochar. Independientemente de si desea preparar carne, pescado, aves, verduras, productos con huevo, productos de panadería, pastelería y postres, o si se quiere preparar varios kg de comidas. Lo usamos y fue realmente una enorme diferencia en cuanto al uso de aceite y al resultado en nuestros platos.

IP hoteles o consultaría en Revenue Managment

IP hoteles es una solución global en Revenue Management & Distribución Online para hoteles.

Pocos son los hoteles independientes que cuentan con un departamento de Revenue Managment exclusivamente o con personal específico para esa área, ya que aún en nuestro mercado son algo escasos y no cuentan con la experiencia suficiente. Por lo que contar con una asesoría que maneje nuestras Otas y porque no el revenue puede ser el trampolín que estaba haciendo falta para un hotel que no termina de despegar en sus ventas. Reuniones diarias, plannings mensuales y estrategias aprobadas por el hotel son hábitos semanales de esta asesoría.

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Un súper Ñam! – Semana de la Gastronomia

En el ascensor del Paseo La Galeria cuando ya salía, me preguntó un Señor, que querrá decir Ñam..?

Ñam …ñam … le digo entonando el sonido que hacemos al comer cuando algo es rico. Ah me dice…

Pero Ñam fue mucho más que eso.

Fue un evento que superó todas nuestras expectativas, nos sorprendió a todos para bien, no sólo por los más de 70 platos entre salados y dulces que eran servidos por más de 20 restaurantes de nuestro país y por el servicio de canilla libre de bebidas premiun que había; sino por la ambientación, la iluminación, el clima y lo ameno del evento. El ambiente del salón de la Galería libre de humo, luces lilas en el techo y stands minimalistas hicieron que sea un rotundo éxito.

Mozos disponibles para el retiro de platos, personal de punta en blanco para la limpieza de las mesas completaron el evento.

Me enorgullece haber formado parte con el Restaurante La Preferida de este evento y hay que resaltar el apoyo que recibimos de las grandes marcas de equipos gastronómicos como hornos inteligentes, heladeras verticales, placas a inducción y muchos más para utilizar en Ñam.

Mas de 500 mts de espacio en la cocina estuvieron disponibles para nosotros esa noche.

Todo esto gracias a la organización de la Asociación de Restaurantes del Paraguay, quien nos convocó y estoy más que orgullosa de haber dado el sí a esta idea, ya que al ser la primera edición de una feria gastronómica de esta envergadura llevó una gran organización detrás.

Lo que pude probar en las dos noches de Ñam fueron platos realmente exquisitos, desde el Surubí Preferida con puré de espinacas que por supuesto ya lo conocía por ser de la familia de la Preferida hasta las paellas del viejo Marino, los varenikes de papa y la sopa de remolacha de Piroschka, el lomito con champignones de Maurice, los sushis de Negroni y como cierre final el Mousse de ciruela de La Preferida. Por suerte no faltaron las hamburguesas de TGI que mi hija menor pudo probar y aguas en botellitas de vidrio.

Mi marido y la pareja de amigos con los que fui no dejaron de probar y ponderar los vinos de Viña Santa Rita 120 de Chile que para completar la noche, salieron sorteados y se llevaron una botella a casa.

 

La primera noche de Ñam probé una novedad del World Beer Club, la cerveza 1906 Reserva Super Premiun que se elabora a partir de una selección de maltas tostadas y la segunda noche no pude dejar de disfrutar de mi cerveza favorita, la Patagonia 24.7 en lata.

Nos vemos en la próxima edición de ÑAM sin falta!

 

Qué es lo que valoramos a la hora evaluar un hotel luego de habernos alojado en el?

Será la cama cómoda, las toallas o los ambientes frescos ?

O es el lujo, un recepcionista expeditivo y amable o un remise de confianza?

De seguro que valoramos tanto un trato amable como la facilidad de tener agua caliente para la leche de nuestro bebe, así como la de tener quien lave las mamaderas sucias después y un conserje que nos dé los tips para conocer la ciudad.

Se valora cuando no tenemos soluciones a nuestras necesidades. Queremos conocer la ciudad pero nadie nos explica cómo lograrlo,  necesitamos una camisa planchada para la reunión de las 8 am y no hay plancha ni servicio. Los niños tienen hambre a las 18.30hs pero no hay servicio de cena “saludable” antes de las 20hs. Son detalles que van más allá de las infraestructuras que hacen a los hoteles; son al final las personas las que hacen esto posible, lograr la perfección.

Muchos hoteles invierten millones en infraestructura olvidando lo esencial,  invertir en los recursos no renovables.

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